Los Juegos Olímpicos de Tokio se abrirán en julio de 2020, pero ya no hay tiempo que perder para los atletas. Durante los próximos años, la mayoría de ellos vendrá a Japón para afinar sus preparativos y garantizar sus calificaciones.

“El judo viene de Japón, así que si quieres aprender o ser mejor contigo mismo, entonces creo que Japón es el mejor lugar para venir”.

Información tomada de: https://tokyo2020.org .- Es tan obvio para Sally Conway que, entre otros de los mejores judokas del mundo, ya se está preparando en Japón. estar lo más preparado posible para el gran regreso de los deportes a su lugar de nacimiento en Tokio en 2020.

A los 31 años, ha perdido la cuenta de cuántas veces visitó el país para recibir capacitación. Esta vez, estuvo en Tokio durante quince días con otros aspirantes olímpicos de la Asociación Británica de Judo para maximizar sus posibilidades de ser parte del Equipo GB dentro de dos años.

El Judo es uno de los deportes más populares en Japón con más de 150,000 practicantes registrados en la Federación Nacional de Judo. Su nombre significa ‘manera suave’, pero el Judo es un deporte de combate completo en el que un movimiento en falso o la menor pérdida de concentración puede resultar en una derrota. 

“Hay tantas personas para practicar aquí, en Gran Bretaña no tenemos tantas”, explica Sally, y todas son técnicamente muy buenas, su postura es muy buena. Tienes que superarlos realmente, y moverte, y tienes que unir todo tu judo para poder lanzarlos. Entonces, cuando los arrojas, piensas ‘bien, esa debe haber sido la posición correcta porque has podido arrojar a la chica japonesa’ “.

Cada vez que vengo, mi judo mejora

También en Tokio, junto con Sally, estaba su compañera de equipo Lubjana ‘Lulu’ Piovesana. Solo tiene 21 años, pero ya entrenó en Japón en varias ocasiones. “Cada vez que vengo, mi judo mejora, veo muchas mejoras mientras estoy aquí afuera” , reconoce. Pero Lulu cree que estas visitas también son beneficiosas para los atletas japoneses ya que “algunos de ellos no viajan tanto como nosotros, así que pelean con personas del estilo europeo, algunos creen que luchamos de manera diferente”.

El judo se originó en Japón a fines del siglo XIX y entró en el programa olímpico en Tokio 1964, donde Japón ganó la medalla de oro en todas las clases excepto en una. Desde entonces, el deporte se ha extendido por todo el mundo. Tokio 2020 será un Juegos Olímpicos especiales para el Judo, ya que el deporte volverá al mismo lugar donde aparece por primera vez, el Nippon Budokan, el lugar sagrado de Japón para las artes marciales.

“Si califico, para tener mis últimos Juegos Olímpicos en el hogar de Judo, creo que sería muy especial”, dice Sally, que sabe muy bien lo que las Olimpiadas representan para un atleta. Participó en los Juegos de Londres 2012 y Río 2016, consiguiendo una medalla de bronce en este último. “Solo aparece una vez cada cuatro años, es probablemente el pináculo de nuestro deporte” , dijo, y agregó que nunca cambiaría su medalla por ningún otro título.

Lulu, de 21 años, aún no participó en los Juegos Olímpicos, pero ya imagina cómo sería la atmósfera en Tokio en 2020: “Los japoneses saben mucho sobre el judo, así que creo que será una gran fuente de conocimiento” .

El camino hacia los Juegos Olímpicos todavía es largo, con las calificaciones como el próximo objetivo. Esperan tener otros seis viajes a Japón en los próximos años con aún más entrenamiento, y algunos manjares japoneses para mantener la moral alta; anguila de sushi para crepe de estilo Sally y Harajuku para Lulu.

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